Introducción

A Roosevelt

Rubén Darío

Alice Barrett, Derric Tuck, Riley Uhl y Sarah Warmker, eds.

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Rubén Darío, 1912, desconocido, disponible en el dominio público por Wikimedia Commons.

Félix Rubén García Sarmiento (Rubén Darío, 1867-1916) nació el 18 de enero de 1867 en San Pedro de Metapa en Nicaragua. Era un adolescente muy inteligente y recibió el nombre “El Poeta Niño” antes de que publicara su primer poema, “La fe”, cuando tenía solamente 11 años. Después, su abuelo le concedió el nombre Rubén Darío. Darío vivió en muchos lugares que contribuyeron a su identidad panamericana, incluyéndose Guatemala, Argentina, Francia, España, Cuba y Colombia. Fue diplomático en Buenos Aires, cónsul en Colombia, y embajador de Nicaragua (“Rubén Darío”). La mayoría de la escritura de Darío no tiene un mensaje explícitamente político, así que el uso de los eventos políticos en “A Roosevelt”, dirigido al presidente estadounidense Theodore Roosevelt, resulta en que el poema sobresalga de su obra.

Rubén Darío fue la primera persona que usó el término modernismo[1] para describir el movimiento de autores hispanoamericanos—entre ellos Leopoldo Lugones y José Martí—escribiendo a finales del Siglo XIX, y para muchos él representa completamente el significado de la palabra (Jrade 1). El modernismo fue influenciado por parnassianismo, simbolismo y romanticismo, y Darío propulsó la poesía de lengua española hasta la era moderna (Echevarría 29). El modernismo respondió a las cuestiones más urgentes de la época y demostró que tenía la habilidad para entender las realidades ignoradas por el creciente énfasis en pragmatismo, materialismo, empiricismo y progreso (Jrade 15). Declaró que el lenguaje es un recurso cultural capaz de abordar los asuntos de identidad y autonomía nacional (Jrade 31). En el poema “A Roosevelt”, el lector ve una respuesta resistente al llamamiento a “progreso” que los Estados Unidos hizo (lo cual le permitía entrometerse en los acontecimientos latinoamericanos).

Roosevelt fue un presidente como los Estados Unidos y el resto del mundo nunca había visto. Él dramáticamente extendió el alcance de su país y redefinió el imperialismo en el Siglo XX. Entre las cosas que logró, supervisó la creación del Canal de Panamá, el cual él describió como “la mayor proeza de ingeniería que se haya conseguido en la historia de la humanidad” (Chirinos 59). Roosevelt fue conocido por su doctrina del “big stick” que proyectaba los valores y la fuerza militar de los Estados Unidos en el extranjero. Durante su presidencia, Roosevelt extendió la doctrina de Monroe, resultando en intervenciones en países como Venezuela, Cuba y Colombia, entre otros. Estas intervenciones marcan la entrada de los Estados Unidos como el nuevo poder imperialista; España, la representación tradicional del imperialismo, ganó una posición nueva, como un aliado cultural de Latinoamérica[2] (García Morales 115).

Theodore Roosevelt en 1885, George Grantham Bain, disponible en el dominio público por Wikimedia Commons.

Darío escribió “A Roosevelt” durante su estancia en España, en la casa de Isaac Arias, el cónsul colombiano en Málaga (García Morales 116). Es muy probable que su anfitrión colombiano, cuyo país recién había perdido el territorio de Panamá por intervención estadounidense, le inspiró a Darío a escribir algo explícitamente político. Pero Darío también dijo que los versos políticos representaban un “clamor continental” (Arellano 123). En enero de 1904, envió el poema a su amigo y discípulo Juan Ramón Jiménez, quien en estos años tuvo una revista de literatura modernista publicada en Madrid (Arellano 119). Darío había dicho que Helios fue “lo más brillante que tiene la prensa española” (García Morales 113). El poema fue publicado por primera vez en Madrid en la edición de Helios de febrero 1904[3].


  1. Modernismo: Movimiento literario iberoamericano y español surgido a finales del siglo XIX y caracterizado por un lenguaje poético evocador y por una temática que busca la sublimación de la realidad (Diccionario de la lengua española).
  2. Curiosamente, Darío originalmente dedicó el poema al rey de España, Alfonso XIII, y luego suprimió la dedicación (Arellano 119).
  3. Dario, Ruben. “A Roosevelt”. Poemas del Alma, 22 Octubre 2016.

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