EMILIA PARDO BAZÁN (1851-1921, España)

Introducción

Garrett Chase, Sierra Murphy, Abigail Palmer, Skyler Quine, eds.


Las medias rojas

Emilia Pardo Bazán

Retrato de Emilia Pardo Bazán, obra de Joaquín Vaamonde Cornide. Disponible en el dominio público por Wikimedia Commons.

Emilia Pardo Bazán ha sido glorificada por sus obras literarias, y ha sido comparada con los mejores escritores de literatura española. Nació en A Coruña, un pueblo de Galicia, España, el 16 de septiembre de 1851, hija única de don José Pardo Bazán y Mosquera y doña Amalia de la Rúa Figueroa y Somoza (Cervantes Virtual). Por pertenecer a la clase alta, Pardo Bazán tuvo la oportunidad de recibir una buena educación. Ella escribió su primera obra literaria cuando solamente tenía quince años. Tuvo la oportunidad de estudiar en la capital de España porque su padre fue activista político dentro del partido liberal progresista (Cervantes Virtual). Ella no sólo escribió poemas, sino también publicó novelas, obras de teatro, cuentos y otras diversas obras literarias. Toda su literatura se basó en España durante su vida, y ganó fama como literata y crítica. Sin embargo, su escritura fue polémica por su defensa de las capacidades intelectuales y literarias de mujeres. Su ensayo sobre el , por ejemplo, temática que muchos de sus contemporáneos consideraban inapropiada por mujeres, provocó un escándalo porque declaró falsas las divisiones del género en el campo literario: «Dentro del terreno literario no hay varones ni hembras; hay escritores que sufren inevitablemente las modificaciones inherentes al gusto estético de su edad» (Bieder 51).

Pardo Bazán escribió su cuento «Las medias rojas» originalmente en 1904, pero fue publicado oficialmente en 1914. Era una época difícil en España. El país había perdido las colonias del Nuevo Mundo como resultado de la Guerra hispanoamericana en 1898. Consecuentemente, el país experimentó un tiempo de dificultades económicas y por eso la sociedad también sufrió. No había mucha industria en España en esta edad. Por ejemplo, la industria conservera y las fábricas de cigarros fueron los únicos ejemplos de industria en A Coruña, la capital de Galicia (Iglesias, 147). En esta época, a las mujeres les faltaban muchos derechos. Como explica Conor McLoughlin, las condiciones para mujeres en España fueron severamente opresivas y represivas. Por ejemplo, las mujeres pudieron ser regladadas en matrimonios arreglados, y se prohibieron que las mujeres solteras salieran sin chaperón (McLoughlin). Los primeros derechos políticos de mujeres no fueron ganados hasta 1931 y esos fueron mínimos y sólo ofrecieron las libertades más básicas (Pardell). Pardo Bazán quería demostrar que las mujeres tuvieron las mismas capacidades que los hombres. Escribió sobre los problemas que las mujeres enfrentaban en esta época, como la falta de derechos políticos y el maltratamiento de las mujeres en general. Su escritura desafió la idea que las mujeres debieran ser encerradas en la esfera doméstica. El cuento «Las medias rojas» es un caso ejemplar de la obra feminista de Bazán.

El tema y el significado de la obra de Bazán pueden ser clarificados por examinar los similitudes entre «Las medias rojas» y otra literatura de la edad. Por ejemplo, James Joyce publicó un cuento llamado «Eveline» en la misma etapa de la publicación del cuento de Bazán. «Eveline» tiene una trama casi igual a la trama de «Las medias rojas» (Iglesias 145). Ambos cuentos narran la situación de una mujer que quiere emigrar de su país, pero que al final no puede salir. También, tienen el subtema de la prostitución y ambos insinúan que si las mujeres emigran, es probable que vayan a encontrar más problemas y dolor (Iglesias 149). Estas semejanzas dicen mucho del significado de los cuentos. Evidentemente, los autores creen que salir del país no es la mejor solución para las mujeres, a pesar de las situaciones horribles en sus países. Con la combinación del peligro de prostitución en el extranjero y la violencia y angustia marcada, los autores llaman atención a los problemas internos del país y la búsqueda de soluciones posibles. El abuso, la violencia, y el sometimiento forzado de las mujeres son los temas principales de «Las medias rojas».

 

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