16 Introducción

Las medias rojas

Emilia Pardo Bazán

Garrett Chase, Sierra Murphy, Abigail Palmer, Skyler Quine, eds.

Retrato de Emilia Pardo Bazán obra de Joaquín Vaamonde Cornide disponible en el dominio público por Wikimedia Commons.

Emilia Pardo Bazán ha sido glorificada por sus obras literarias durante el siglo XIX, y ha sido comparada con los mejores escritores de literatura española. Ella nació en A Coruña en Galicia, España, el 16 de septiembre de 1851, hija única de don José Pardo Bazán y Mosquera y doña Amalia de la Rúa Figueroa y Somoza (Cervantes Virtual). Por pertenecer a la clase alta, Pardo Bazán tenía la oportunidad de recibir una buena educación. Ella escribió su primera obra literaria cuando solamente tenía quince años. Tenía la oportunidad de estudiar en la capital de España porque su padre era activista político dentro del partido liberal progresista (Cervantes Virtual).  Ella no sólo escribió poemas, sino también publicó novelas, obras de teatro, historias y otras diversas obras literarias. Toda su literatura se basó en España durante su vida. Emilia estaba dedicada a demostrar que las mujeres tenían las mismas capacidades que los hombres durante ese tiempo.

Pardo Bazán escribió su cuento “Las Medias Rojas” originalmente en 1904, pero fue publicado oficialmente en 1914. Era una edad polémica en España; el país había perdido las colonias del Nuevo Mundo como resultado de la Guerra hispanoamericana en 1889. De acuerdo con Christina Iglesias, no había mucha industria en España en esta edad. De hecho, escribe que “canning and cigar factories were the only evidence of industry in the Galician capital, A Coruña” (Iglesias, 147). Consecuentemente, el país experimentó un tiempo de dificultades económicas y por eso la sociedad también sufrió. En esta época, a las mujeres todavía les faltaban muchos derechos. De acuerdo con “Free Women of Spain” de Conor McLoughlin, las “conditions for Spanish women were oppressive and repressive in the extreme” y las mujeres “could be ‘given away’ in arranged marriages and single women were not allowed out without chaperone” (McLoughlin). Los primeros derechos de mujeres no fueron ganados hasta 1931 y esos fueron mínimos y sólo ofrecieron las libertades más básicas (Pardell). Emilia Pardo Bazán escribió obras sobre los problemas que las mujeres enfrentaban en esta época, como el asunto de derechos y el maltratamiento de las mujeres en general. El cuento s“Las medias rojas” es un ejemplo fuerte de una obra feminista de Bazán.

El tema y el significado de la obra de Bazán pueden ser clarificados por examinar los similitudes entre “Las medias rojas” y otra literatura de la edad. Por ejemplo, James Joyce publicó un cuento llamado “Eveline” en la misma etapa de la publicación del cuento de Bazán. “Eveline” tiene una trama casi igual a la trama de “Las medias rojas” (Iglesias 145). Los dos cuentos cuentan la situación de una mujer que quiere emigrar de su país, pero que al final no pueden salir. También, los dos cuentos tienen el subtema de la prostitución y ambos insinúan que si las mujeres emigran, es probable que vayan a encontrar más problemas y dolor (Iglesias 149). Estas semejanzas dicen mucho del significado de los cuentos. Es obvio que los autores no creen que salir es la mejor solución del problema para las mujeres, a pesar de las situaciones horribles en sus países. Con la combinación del peligro de prostitución en el extranjero y la violencia y angustia marcada, los autores llaman atención a los problemas internos del país y la búsqueda de soluciones posibles. Los temas del abuso, la violencia, y el  sometimiento forzado de las mujeres son los temas principales de “Las Medias Rojas”.

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