CLORINDA MATTO DE TURNER (1852, Perú – 1909, Argentina)

Introducción

Gracie Hardy, Gwendolyn Van Damme, Rebecca Schultz, eds.


Las obreras del pensamiento en la América del Sur

Clorinda Matto de Turner

Escritora peruana Clorinda Matto de Turner. Imagen disponible en el dominio público por Wikimedia Commons.

Clorinda Matto de Turner nació en Paullu Chico, una ciudad cerca de Cuzco en Perú, el 11 de noviembre 1852. Fue hija de Grimanesa Concepción Usandivares y Ramón Torres Mato. De niña, vivía con sus padres y sus hermanos en el campo, donde por la convivencia con la gente indígena aprendió la lengua quechua. Estas experiencias tempranas de la vida rural peruana tuvieron gran influencia en los temas más importantes de su escritura. De adolecesnte, recibió una beca para estudiar en el Colegio de Nuestra Señora del Mercedes en Cuzco. A los diecinueve años se casó son un inglés, John Turner, y la pareja trasladó a un pueblo cerca de Cuzco, donde con el apoyo de su esposo, Matto empezó su carrera literaria. Durante la destructiva Guerra del Pacífico (1879-1885), en cual Perú y Bolivia fueron aliados contra Chile, Matto participó activamente en los esfuerzos nacionales de la guerra, por ejemplo ofreciendo su casa como hospital por los heridos. También dialogó con diversas aproximaciones ideológicas con respecto a la modernización de la nación (Cornejo Polar 56).

La portada de El Perú Ilustrado, periódico de Lima, 1887, con un retrato de Mercedes Cabello de Carbonera
La portada de El Perú Ilustrado, periódico de Lima, 1887, con un retrato de Mercedes Cabello de Carbonera. Disponible en el dominio público por Hathi Trust, p. 343.

A la muerte de su esposo, buscó trabajo en varios proyectos literarios, y eventualmente trasladó a Lima. Siguió trabajando como periodista en tiempos de posguerra, cuando Perú empezó una época de resurgimiento económico, político y social. En 1889, tomó la posición de directora general de El Perú Ilustrado, una de las publicaciones más importantes de la época, y así fue la primera mujer que dirigió un periódico diario en Latinoamérica (Berg). El mismo año se publicó su libro más famoso, Aves sin nido, una novela en cual criticó el cruel tratamiento de la gente indígena por la iglesia. Con esta novela inauguró el , un movimiento literario que abogaba por la regeneración social del indio y criticaba el maltrato de la gente indígena por los élites. Luego de ser despedida de su puesto de trabajo en El Perú Ilustrado por sus publicaciónes anticlericales, por las cual la autora fue excomulgada, Matto de Turner fundó su propia imprenta, que ella nombró una imprenta «feminina»: La Equitativa (Valero Juan). También publicaba un periódico, llamado Los Andes, en que defendió el gobierno del general Andrés Avelino Cáceres.

El 17 de marzo de 1895 la oposición organizó un golpe de estado contra el gobierno de Cáceres. La casa y la imprenta de Matto De Turner fueron destruidas y la autora huyó del país. En su fuga pasó por Valparaíso, Santiago, Mendoza y finalmente llegó a Buenos Aires. El 14 de diciembre, en una conferenia, presentó su ensayo Las obreras del pensamiento en la América del Sur, en que defendió las contribuciones de las escritoras de Latinoamérica y insistió en la necesidad de incluir a las mujeres en cualquier ámbito intelectual. El próximo año, el ensayo se publicó en el primer volumen del Búcaro Americano, la revista literaria que Matto fundó y editó en Buenos Aires (Vargas Yábar 115-16).

Matto escribió durante el florecimiento de , , , y ; sin embargo, no subscribió a ningún movimiento literario en particular, sino utilizó todo el espectro de recursos literarios para abogar por la inclusión de las mujeres y la gente indígena en la modernización de Latinoamérica (Vargas Yábar 13, 118). En Buenos Aires, Matto fue profesora, tradujo varios libros del Antiguo Testamento al quechua, y escribió artículos que aparecieron en las publicaciones más destacadas de la época. Después de un largo viaje por europa, murió en Buenos Aires, Argentina, el 25 de octubre 1909.

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