Introducción

“La flor de la caña”

Gabriel de la Concepción Valdés

Breanna Dworak, Maggie Knesel, Talia Zook y Taylor Alarcón, eds.

Gabriel de la Concepción Valdés, mejor conocido como Plácido, nació en 1809 en La Habana, Cuba (Fernández 15). Plácido era uno de los poetas cubanos más famosos de su tiempo (Yáñez 93). Desafortunadamente, Valdés nació como un hijo ilegítimo y mulato,[1] y fue abandonado en un orfanato denominado Casa de Beneficencia y Maternidad (Sharpe 545). Aunque era un hombre libre, no un esclavo, sufrió discriminación por su identidad racial, así que luchó contra las divisiones raciales en la Cuba colonial (Fernández 16). Su vida era difícil porque era pobre (Yáñez 93). Por eso, Plácido, un mulato libre, supuestamente participó en una rebelión de esclavos que se llamaba la Conspiración de la Escalera[2] (Finch). Los esclavos luchaban porque a ellos y a sus aliados no les gustaba la condición social de ser inferiores a los blancos (Finch). Plácido murió en 1844 por un pelotón de fusilamiento debido a su implicación en la Escalera (Fernández 16).

La esclavitud en Cuba en este siglo se basaba en esclavos africanos traídos a la isla para trabajar en la industria del azúcar (Bosma y Curry-Machado 241). Cuba era importante para España porque era un puerto del comercio de tabaco y tenía un lugar estratégico para las armadas españolas (Bosma y Curry-Machado 241). La caña de azúcar apoyaba las economías locales de las ciudades cubanas de La Habana, Bayamo y Santiago (Bosma y Curry-Machado 241).

Gabriel de la Concepción Valdés escribió el poema “La flor de la caña” alrededor de 1840. Plácido publicó su primer libro en el año de 1838, el cual se llama Poesías de Plácido, y el segundo libro, Poesías escogidas de Plácido, en 1842 (Sharpe 545). Gabriel de la Concepción Valdés (Plácido) ha estado entre los poetas de mayor aceptación popular entre los escritores cubanos del siglo XIX. La literatura de la primera mitad del siglo XIX, cuando Plácido escribía, estaba marcada por el romanticismo, un estilo literario y artístico en el que se enfatizan, de manera exagerada, las experiencias emocionales y la esperanza por el porvenir (Yáñez 10-11). Mientras que Plácido sí se incluye entre los poetas románticos cubanos, donde corresponde de acuerdo al período, una gran parte de la obra de Plácido carece de los excesos románticos. Plácido escribió muchos poemas de carácter popular y para las fiestas familiares. También, fueron muchas las improvisaciones que redactó. A pesar de que su poesía popular improvisada ha sido caracterizada por algunos críticos como vulgares, en ella, en realidad, se expone la vida cotidiana de aquellos años en Cuba de un modo perspicaz y único (“Gabriel”).


  1. Un término racial empleado en el caribe hispánico para identificar a una persona de ascendencia africana y europea.
  2. La Escalera recibe su nombre porque los supuestos conspiradores fueron atados a escaleras para ser torturados hasta confesar su participación en el crimen del cual fueron acusados.

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